セレナを皮切りに両側スライドドアを採用するクルマが増えてきました。商用の4ナンバーの1BOXではかなり以前からラインナップされていて、それ自体はそれほど珍しいことではありません。でも、ステップワゴンでは片側のままでした。

四つ折ハシゴは洗車時に足場として使える
 両側にドアがあると後席の乗り降りが便利というのがウリになっているようですが、これには素直に賛成できません。だいたい、こういう1BOXのワゴンは「みんなで同じ所へ行く」使い方が多く、後席右側の乗員だけが途中で乗り降りするようなシーンは考えにくいのです。で、これだけ前後席の間隔や天井高に余裕があれば、後席右側の乗員が左側のドアから乗り降りするのもそれほど面倒なことではないでしょう。ステップワゴンは(子供のいる)ファミリーカーという設定でデザインされているので、不意に道路側に子供が飛び出してくるということを防ぐためにも、片側ドアにとどめたのは正解だと思っています。その分ボディ強度が上がった方にメリットがあるんじゃないかな。
 ところで、実は後席右側のドアというのは運転手にとって便利なのです。上着やバッグなどの手荷物を(特に助手席に人を乗せているとき)後席に置いたりするのに運転席の側にドアがあるというのは実に便利なのです。車高が低いクーペなんかでは、かなり大変なのではないでしょうか。
 ぼくはステップワゴンではもっぱら運転者の立場ですから、乗り降りがどうこうというより、この不便さを真っ先に懸念したのですが、ステップワゴンを選択した以上、ドアの数の選択はできませんから(商用1BOXは選べるからなぁ)、これはやむを得ません。前2席の間隔が広めに開いていてウォークスルーが可能ですから、せいぜいこれを利用することで割り切っています。実際、買い物をしたときなど後ろのスライドドアから乗って、後席に荷物を置いてそのまま運転席へ移動してますし、その方が狭い駐車場や路上で大きくドアを開かずに済むので安全かなぁとも思います。

補助イスが補助ステップに
 だがだがしかしBut、購入後半年経って「嗚呼、両側ドアが欲しいなぁ」という状況に直面したのです。

 それはゴールデンウィーク、キャンプに行こうとしたときでした。その前のスキーシーズンの時にも予感があったのですが、ルーフラックに荷物を載せて固定用のベルトを掛けようとしたときに「手が届かない!」のです。
 左側はまだよかったんですよ。ドアを開けてステップに乗れたし(スキーラックは左側に寄せていたので、スキーシーズンはこうやった)、それでも手が届かないときはシートにも足を掛けられたから。ところが右側にはのっぺりしたボディ面があるだけで、地面より上に足を乗せる場所が無いのです。強いて「ある」と言えばタイヤとフェンダーの隙間ですが、ステップワゴンの場合はルーフラックの取り付け位置が、専用のフットの都合で、ボディの中央に決まってしまっているのでタイヤの上に乗っても手が届かないのです(この隙間自体は、かなり間隔が広いので乗り易くて便利です。カルディナなんかは荷物を積むとボディが沈んで隙間が無くなってしまった)。せめて窓が昇降式かスライド式で開くタイプなら窓枠に足を掛けるということもできるのでしょうが、フリップ式ではそれもできません。

 自宅のカーポートだと、フェンスの土台になっているブロック積みの部分に乗ればいいのですが、出かけて行った先で都合よく足場があるとは限りません。脚立かハシゴが欲しくなってきました。
収納時のサイズは約12cm×9cm×99cm
一本棒になるのは嬉しいが、ちょっと重いのが難点
 条件としては、普段はコンパクトにクルマに積みっぱなしにできるもの、ですね。リアラダーを着けるというのは、リアカメラの視界を遮るのではないかという懸念と、タイヤの上に乗るのと同じで手が届かないから意味が無いのでやめました。そういえば、RF-1、2のステップワゴンにはサイドラダーが純正オプションでありましたね。
 実は、ステップワゴンを購入してまもなく、ホームセンターで小さな踏み台が安売りされていたので買っていたのですが、ドアを開けた時のステップ高さと同じなので、座席に足を掛けるぶんの高さが足りないのですね。
 アルミの踏み台で、畳むとペッタンコになるタイプのがあります。でも、どうせなら天板高さ80cmのが欲しいのですが、これだと室内幅を越えてしまうため車内に積むのが難しくなってきます。だって、最初に出して最後に収納するものですからね。リアゲートのところにサッと置けなければなりません。
 なんてことをいろいろ考えながら慌てずに探していたら、ある日ネットオークションで畳んで畳んで棒状になる脚立を見つけました。これなら車幅にも収まりますし、あるいはルーフキャリアに縛り付けてもいいかもしれません。ちょっと重いのが難点ですが、洗車のときなどにも役立てています。

 関連サイト: 「ハセガワ」 「アルインコ」